Visitez Chauvigny, une cité d'art qui vaut le détour

Aux confins orientaux du Poitou, Chauvigny se caractérise par un éperon rocheux surplombant la Vienne, hérissé de forteresses, au milieu desquelles s'élève l'élégante silhouette de la collégiale St-Pierre (12e s.). Occupé au Néolithique, le site a été abandonné pour la vallée. La ville romaine disparut à son tour, laissant place à un sanctuaire chrétien dont l'église, St-Pierre-les-Églises, possède d'exceptionnelles fresques carolingiennes (v.780-v.980).

Vers l'an mille, l'éperon réoccupé devient le siège d'une châtellenie appartenant à la cathédrale de Poitiers. Particularité unique pour l'Europe féodale, cinq châteaux y ont coexisté. Le château des Évêques (11e-15e s.), Harcourt (12e et 13e s.) et Gouzon (12e et 13e s.) sont bien conservés, Montléon (13e s.) possède de rares vestiges, tandis que Flins (12e s.) est privé. Les sculptures de la collégiale St-Pierre sont un « bijou » de l'art roman signé « Gofridus ». Il convient d'y associer le chevet de l'église Notre-Dame (11e s.).

Découvrez le patrimoine viennois lors de votre visite de Chauvigny

L'essor industriel de Chauvigny (porcelaine à feu « Apilco-Deshoulières », carrières de calcaire dit « Pierre de Chauvigny ») a assuré la prospérité de la ville sans nuire à l'homogénéité de son noyau historique : la Cité médiévale.

L'Espace d'archéologie industrielle (Donjon de Gouzon) rappelle ce passé. Sa terrasse, accessible en ascenseur (S. Dubuisson, 1993), livre un paysage saisissant.

Non loin, le musée des Traditions Populaires propose maquettes et collections (coiffes, carafes à vairon, etc). Billet commun - Tlj : 1er/04 au 31/10, puis WE (sf congés Noël).

Visites guidées : toute l'année (groupes ou particuliers). Animations pédagogiques.

Les Géants du Ciel (château des Évêques) : d'avril à octobre, spectacle d'oiseaux en vol libre où dominent rapaces et échassiers.

Le Vélo-Rail : d'avril à novembre, parcours sur un tronçon de voie ferrée, vues insolites (réservation).

Théâtre, concerts, spectacles de marionnettes, lectures, expositions rythment la vie culturelle, avec un pic en juillet-août (Festival d'été).

La gastronomie de Chauvigny se distingue : fromages de chèvre (Ferme du Maras), production de truites fumées (Pisciculture du Talbat, médaille d'argent 2015) et spécialités (tuiles de Chauvigny, joue de bœuf).

À découvrir : artisans d'art établis en Cité médiévale et grand marché du samedi matin (120 exposants).

Détour par Chauvigny en Vienne

Office du tourisme
5 Rue St Pierre
86300 CHAUVIGNY